荷蘭電子競技發展

文/荷蘭電競選手&福斯體育台「電競內線」主播Koen Schobbers

荷蘭在電子競技領域的表現相當不錯,在電子競技發展初期便有不少荷蘭選手贏得多項賽事的冠軍頭銜,但是這些選手在荷蘭國內卻鮮為人知,政府也對這個尚在發展中的領域興趣缺缺,電競的負面印象仍深深烙印在人們心中。然而,這樣的情形有了快速地轉變,越來越多獨立組織開始籌劃起區域網路(Local Area Network, LAN)賽事,自發地在電玩領域投入時間、金錢與心血,希望能為電競在荷蘭找到一席之地,讓玩家們能互相切磋、爭奪獎金;其中較大型的賽事包括以荷蘭埃因霍溫(Eindhoven)及阿森(Assen)兩座城市為根據地的The Party與The Reality,以及比利時的Frag-O-Matic。自2008年起,一個新型態的電競活動也開始出現,不同以往只專注於競賽及獎金,這項活動更著重於展示最新的遊戲與硬體,因此不僅吸引了許多電玩愛好者,許多喜愛角色扮演的玩家(cosplayer)也參與其中。由此可見,荷蘭國內大眾雖對處於草創期的電競產業很陌生,但仍有許多遊戲電競相關的活動在此萌芽開展。

這些賽事起初僅有數十至數百名玩家聚集於小小的場地,近來卻迅速成為多達數千名玩家,需要大型場地競爭同樂的大型活動。隨著電競的遊戲與人氣不斷攀升,這些賽事也越來越受到歡迎,在線上直播平台Twitch的推波助瀾下,以英文轉播的電競賽事開始呈現在荷蘭及全球觀眾眼前。自2013年起,荷蘭的GamersHub開始在Twitch 上轉播所有比荷盧聯盟(Benelux)的賽事,確保所有大型電競賽事都有線上轉播。然而,在荷蘭電競產業似乎仍處於停滯狀態,這些賽事多年來至多只有千名玩家,活動規模沒有擴張,也沒有新的投資者願意加入,很大的原因是電競在荷蘭人民心中根深蒂固的負面觀感。畢竟,有哪個企業會願意贊助被稱為「沒有社交生活」的人呢?

雖然電競的發展不見起色,成為「職業選手」的夢想也總是被嘲笑為不切實際,但這並沒有阻止玩家展現對電競的熱情,玩家不斷試圖說服其他人:「電競並非虛幻空無」、「電競正逐漸成長」、「電競選手也像大家一樣,正常上課、進行規律運動」、「我們也擁有健康的社交生活以及充足的睡眠時間」。事實上,荷蘭電子競技聯盟(Dutch Esportbond)早在2010年以前就已成立,不過對荷蘭的影響力卻微乎其微,聯盟的主席沒有足夠的時間規劃及推展,但是主席成立了一個核心小組,這個小組的成員後來也成為荷蘭電競圈的要角。荷蘭電子競技聯盟於2014年邀我擔任大使,我毫不猶豫地答應了,改變大眾的想法是我的目標,畢竟這是讓電競得以在荷蘭茁壯的關鍵之一。如果大眾對電競完全不了解,如何能吸引更多人參加活動,或吸引企業贊助的興趣?因此,正確資訊的傳遞將成為關鍵。

當我成為大使之後,媒體迅速展現其對電競的興趣,他們注意到電競的成長,並發現電競有可能成為奧運競賽項目之一。在2014年,荷蘭本地數一數二的新聞頻道,邀請我進行一場專訪,在專訪中我終於有機會向所有荷蘭人說明、扭轉那些對電競的錯誤印象與成見。這場重要的專訪,開始改變了荷蘭人的觀念,來自各家電視頻道、廣播電台及報紙的專訪邀約突然暴增,人們突然有機會見到一個身為「普通人」的職業玩家,這讓許多人跌破了眼鏡。

當觀感逐漸改變,企業界也逐漸開始探索電競領域的可能性,人們也開始參加更多的電競活動與賽事;許多電競團體也受到鼓舞,開始在全國各地舉辦小型活動,並以電玩與電競作為行銷工具。媒體雖然也對電競充滿興趣,卻對如何進行電競賽事轉播毫無頭緒,但荷蘭知名製作人Joost Roset決定接受這項挑戰,製作了一檔《英雄聯盟》學生競賽的節目。2016年2月,轉播荷蘭大學聯盟(Dutch College League, DCL)競賽節目─「電競內線」(Inside Esports)誕生,並於福斯體育台(FOX-Sports)播送,參與荷蘭大學聯盟的隊伍皆為進入IeSF世界電競錦標賽(International eSport Federation World Championships)一同奮戰。因為這項空前的成功,荷蘭甲組足球聯賽(荷蘭國家足球聯盟)希望福斯體育台能轉播FIFA 電競賽事,在2017年初,荷蘭各俱樂部皆簽下一位頂尖世足選手參與此項賽事,並擔任該俱樂部的國際代表,FIFA電競遊戲也因為足球在荷蘭的風靡程度,迅速吸引了眾多的關注,也帶給民眾瞭解電競的動力。除了新播出的FIFA競賽,「電競內線」於2017年更將競技項目擴展到《絕對武力:全球攻勢》(CS:GO)、《Dota 2》與《英雄聯盟》等遊戲上。最後,當時身為大學生的我成為荷蘭第一個拿到頂尖運動員身分的電競選手,這使我能夠向學校請假參與電競活動。

2017年的發展與關注,對於荷蘭的電競可謂美好的一年,電競社群透過出色的想法與發展,引領電競不斷前進。電競的世界日新月異,每一天都會出現新的發展,但我們相信電競一項經得起時間考驗的運動。